疫情下的美国经济:失业者继续排长龙 裁员潮又至疫情下的美国经济:失业者继续排长龙 裁员潮又至

当地时间9月17日,美国劳工部公布数据显示,美国上周首次申请失业救济人数为86万人,仅比此前一周减少3.3万人,显示就业复苏持续放缓。与此同时,今年夏天以来的裁员潮仍在继续,随着更多企业加入裁员大军,暂时性失业转变为永久性失业的情况正在增多。经济学家普遍认为,美国劳动力市场要想实现美联储的最大就业目标,还有很长的路要走。

分析数据走势可以发现,自从一个月前首次申请失业救济人数降至100万人以下,美国这一指标性经济数据始终未获较大改善,先是围绕100万关口上下波动,最近又连续三周在85万~90万区间内窄幅波动,显示就业复苏势头疲软。

从更长期的走势来看,新冠疫情给美国劳动力市场造成巨大冲击,3月和4月失业情况最为严重,随着美国经济重启,5月以来劳动力市场有所改善。但随着近期就业增长出现放缓,首次申请失业救济人数仍居高不下,约为疫情前平均水平的4倍。

分析认为,美国经济衰退最初两个月失去的2200万个就业岗位中,如今仍只恢复了一半,尽管失业率从危机时的高位14.7%降至8.4%,制造业活动和消费者支出有所回暖,但近期公布的部分数据表明,经济复苏正在放缓。

《华尔街日报》称,新冠疫情和经济停摆导致今年春天的首次和持续申请失业救济人数均上升到1960年代以来的最高水平,虽然这两项指标在今年夏天有所下降,但仍处于历史高位。“失业率相比高峰期有所下降,但我仍然担心。”美利坚大学经济学家布拉德利·哈迪对该报表示,兼职工人和那些在无人问津的市中心、商场和大学工作的人特别容易受到影响,“如果流感季来临,再加上潜在的第二拨疫情,人们会担心就业市场能否持续改善”。

与此同时,今年夏天以来的裁员潮仍在美国持续,从面包连锁店梅森凯瑟,到运动品牌安德玛,再到酒店运营商万豪国际,更多公司都在最近几周发布裁员警告。而在9月2日,美联航和福特汽车均宣布了裁员计划,加上可口可乐、美国航空、米高梅此前也纷纷宣布裁员,美国企业的裁员现象受到了广泛关注。万神殿宏观经济公司首席经济学家伊恩·谢泼德森对此指出:“裁员的速度仍然很快,而且新下岗人员迅速找到另一份工作的比例似乎也在下降。”

根据再就业服务机构Challenger, Gray &Christmas此前公布的裁员数据,美国雇主8月又宣布裁员115762人,今年的裁员总数已达创纪录的196.3万人。雇主们继续将8月裁员归咎于市场状况不佳、需求疲软和成本削减。

“8月裁员最多的行业是运输业,在旅行减少和联邦政府干预不确定的情况下,航空公司开始做出裁减人员配置的决定。”该机构高级副总裁安德鲁·查伦格表示,“越来越多最初只是临时裁员或强制休假的公司,现在都永久性裁撤了这些岗位。”

美国商户点评网站耶尔普公司最新发布的统计数据显示,今年3月至7月,全美共有约14万家企业倒闭,集中在零售、餐馆、酒吧、美容院和健身房等行业。分析认为,随着疫情持续蔓延和部分刺激政策到期,美国企业破产率逐步上升,就业增长普遍放缓,暂时性失业转变为永久性失业的情况正在增多。

穆迪分析公司首席经济学家马克·赞迪指出,即便疫情结束,零售、旅行、娱乐等行业的许多就业岗位都不大可能恢复,如何创造更多新的就业岗位解决永久性失业问题,是美国经济面临的重大挑战。

当地时间9月16日,美联储结束为期两天的政策会议,美联储主席鲍威尔在会后的虚拟新闻发布会上表示,最大就业并不像通胀一样可以归结为单一数字,其中包含许多因素,“我们并非关注一个准则,我们关注的是一个判断性的评估”。

鲍威尔提出了观察因素的清单,包括薪资增长、劳动参与率、少数族群相对于白人失业的差别状态等,这些标准必须得到满足,美联储才会认定经济处于“最大就业”状态,从而考虑加息。

但鲍威尔也表示,美联储在解决这些问题方面的能力有限,暗示需要国会出台更多财政刺激政策,帮助弱势工人就业并缓解收入不平等现象。“我们希望回到这样强劲的劳动力市场:工资上涨,人们可以找到工作,就业参与情况保持良好。”他说,“这就是我们真正想要恢复的状态。”

鲍威尔认为,“劳动力市场正在复苏,但距离达到最大就业状态还有很长的路要走。”他特别提醒道,约有1100万美国人仍然失业,他们需要进一步的援助。

目前,美国国会仍就新一轮疫情纾困法案僵持不下。此前针对失业者的600美元额外补助计划已经结束,而根据行政令向失业者每周额外发放300美元的过渡计划资金即将枯竭,不少经济学家由此推算,美国家庭支出将在10月受到冲击。

巴克莱首席美国经济学家迈克尔·卡彭表示,额外的财政刺激措施是支持美国人生活的重要保障,“如果我们没有为家庭提供任何额外的福利,也没有找到损失的薪资收入的替代品,看起来经济回暖的步伐确实将会放缓”。他还称,16日公布的零售销售数据预示着进入第四季度的美国经济“动能减弱”。

美国商务部16日公布的数据显示,8月零售销售额月率增长0.6%,不及预期的1.0%,为连续第三个月下降。分析认为,该数据通常被认为能够反映潜在的消费者需求,如今零售销售数据令人失望,一个重要原因是,失业补贴计划到期令消费者的收入和支出面临压力。

由于新一轮纾困法案难产,白宫和国会正面临广泛批评。最新消息显示,美国总统特朗普已经敦促国会共和党人寻求规模更大,而非此前被人讥为“骨瘦如柴”的纾困措施。在最近的讨论中,特朗普基本上保持观望状态。他在16日的一条推文中表示,共和党人应该“争取更高的数字”,再度点燃了外界对于纾困法案的希望。不少经济学家指出,如果最终未能出台财政刺激,美国经济复苏可能将在第四季度失去动能。(央视记者 顾乡)

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